Franck Sarfati 10 june 1963 – Paris

  • 1981 – 1985 Ecole Nationale Supérieure des Arts Visuels de La Cambre
  • 1985 – 1988 Studio Totem – (Brussels collective)
  • 1989 – 2016 [ s i g n ] * – graphic design studio
  • 2013 Sculpture classes
  • Lives in Brussels

Franck Sarfati  est né le 10 juin 1963 à Paris

  • 1981    1985  Ecole Nationale Supérieure des Arts Visuels de La Cambre
  • 1985    1988  Studio Totem  –  (collectif bruxellois)
  • 1989    2016  [ s i g n ] *  –  studio de création graphique
  • 2013   Cours de sculpture
  • Vit à Bruxelles

FSmulti.jpgportraits : christophe gilbert


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Ten years ago, in his creative graphic design studio, Franck Sarfati instituted the
sculptural friday just for himself.

From that moment on, he devoted one day
a week t this passion which quickly became a profession.

A few years later, Franck Sarfati instituted a weekly scuptural week, with all his time now devoted to sculpture.

This was the beginning of a career entirely devoted to art.

In a way I’ll be sad if I sell these sculptures.

Franck Sarfati is a sculptor.

That too…?, if you weren’t yet aware of this facet of his personality you might be surprised to hear that his mother collected semi-precious stones. Sarfati could watch the light play on those crystals for hours on end. Facets.

Franck’s surname is Sarfati, you say it how you see it. Although not everyone is in agreement, far from it. For a long time Franck Sarphati, Zarfatti, Serfaty, Srarati, Sartafi,… kept the envelopes with all the weird and wonderful spellings of his surname, and things didn’t improve with the advent of the internet.

Franck – we’ll skip his surname from now on, because we’re getting to know him by now – was born in Paris in 1963. It’s interesting for him, mainly because, as a youngster, it was important for the others.

Franck is a dandy, in the sense that he dresses well. Has all the right furniture, is clean, has good taste. Even his garage, just like his shirts, is well ‘ironed’. One of the first ‘Franck’ mysteries. Indeed I wouldn’t be surprised if you told me his sculptures have been ironed. I like the elegance of this biscuit feel. I use the finest sandpaper and jeweller’s files. So, no sign of any steam yet!

Before taking a late and well-deserved retirement, Franck’s father was a tailor. He sculpted (the chip doesn’t fall far from the block) suits for adults. He’s proud of his son, of his numerous facets, of his artistic talent, yes, but mainly of his success: “My son who set up a leading graphic design bureau all on his own – just the three of them, yes my son, I might be hard of hearing, but you’ve told me enough times and I’m not deaf.”

Graphic design involved everything I liked, synthesis, harmony, the intellectual aspect, not to mention the trash. I didn’t see myself as a scientist; I found my way in relation to a certain fulfilled spontaneity. Sign* has won more awards than Marlon Brando. Sign* was even capable of turning a simple doodle into a lasting logo.

Graphic design was also about rigour, exercises of style – I’ve always liked it when things aren’t straightforward. Franck is a graphic designer through and through: you just need to watch him, as he’s talking, unravel a piece of tinsel which has been entwined to such an extent that you and I would end up ripping it apart with impatience. Once he has finished unravelling it, it’s long and straight. And Franck hasn’t lost any of his Olympian calm.

I like working with my hands, fingers… I get pleasure from contact. It all began when I started taking a day off every Friday. I treated myself to a “sculptural Friday”. If I had the time I’d go to a cabinet maker, a Perspex manufacturer … to get away from pencils, paper and pixels. Franck is a perfectionist. He likes perfect straight lines and curves. Doesn’t feel comfortable when his super-210’s wool jacket gets creased or when his freshly pressed orange juice drips onto the wenge parquet. Everything has to be perfect, unless he decides otherwise, in the evening, sometimes, but rest assured we’ll never hear a word about it.

Facets. When Franck can’t find the furniture that he’s looking for, with an almost clinical obstinacy, he designs it with an artistic determination, and gets the items made up.

Facets. Rock was fantastic, but far too dangerous on too many levels.

Franck is a musician. At 16 he played bass in several groups which, without going so far as to provoke Franckmania, did get to support Kid Creole & the Coconuts (Cherokees), Defunkt (Happy Fews, Untouchables), Cabaret Voltaire and Pale Fountains (Supergroup).

The second ‘Franck’ mystery, because people say he’s not much of a bass player; a bass player with irreproachable design, but a lousy one.

Seductive, Franck is popular with the ladies.

With or without hair. He’s a good looking chap with an attitude, a laugh. The gift of the gab, refinement. But then it’s not every morning a woman gets to cross paths with a guy who is capable of spending two nights on a lower case ‘e’. The sculpture process is a long one. During this time, I think. I clear my head so that I can fill it with something else… Of my travels, I recall, amongst others, Shanghai, Hong Kong, Tokyo, NYC… In Japan, I saw a lot of very simple, pure things and all the different variations on white. The rising sun tanned the aesthete, who, in return, loved it. Franck came back both the same and different. Full of details, visions, papers, landscapes, colossal cities and silences.

Take a look around, there’s plenty to see.

Franck has three hundred thousand friends, a minority of whom are on Facebook. When he celebrates his fiftieth birthday, he invites two hundred people and knows all two hundred names. Not all of them get along with one another, but they all get along with him. He’s the link between the opposed and the incompatible. He’s good at being worldly and personable. His friendships are sculpted in marble.

In his youth, Franck was a painter. He tried and failed to find his place in the world, so he simplified. He synthesised, he summarised. And now he is no longer young, even if he is rather well-preserved, he looks at all his facets. Rather than complaining, like so many others, of all the time that has passed, he sculpts.

So, sculptor of kaolin – the chrysalis of porcelain – but more China or Limoges?

I haven’t seen many abstract things made of porcelain. And then, I like the antinomy between its fragility and the power of its shape. The clash between chaos and structure.

And the shapes? I like the friction of imperfect forms. (After all we’re living in a world that’s full of friction, aren’t we?). I like the elegance, I aspire to harmony, but I also like it when it’s random.

Kasimir Malevitch, Jean Arp, Henri Laurens, El Lissitzky – all big names – are invited into his world of mineral, minimal sculptures, those which haunt these pages.

But it’s time for us to ask ourselves what Franck’s third mystery could be. If he had to reply, he would no doubt say that there is nothing other than desires, that what’s so special about the creative act is that you feel smarter afterwards, and that there’s no more mystery in it than there is in an apple.

As for us, our reply will be less fruity: we are looking forward to seeing Franck’s reaction when faced with the reactions of the public. Because, it might not look like it but Franck is exposing himself, maybe more than he has ever done before. So how does that make you feel, Mr Mysterious?

But let’s leave Franck to conclude, given that he doesn’t do too bad a job of it: I think I’ve had a good life up until now. And I think, even if I don’t like to say it, and without wanting to pass on any particular message… that in a certain way…

 Carl Hansenne

Il y a 10 ans, dans son studio de création graphique, Franck Sarfati instaure, uniquement pour lui-même, le sculptural friday.
Dès cet instant, il consacrera un jour par semaine à cette passion qui deviendra
rapidement un métier.

Quelques années plus tard, Franck Sarfati instaure chaque semaine la scuptural week, tout son temps étant désormais consacré à la sculpture. C’est le début d’une carrière entièrement vouée à l’art.

Ces sculptures, d’une certaine manière, je serai triste si je les vends.

Franck Sarfati est sculpteur.  Aussi…?, pourrait s’étonner qui ne connaît pas encore cette facette. Ma mère collectionnait les pierres semi-précieuses. Je regardais la lumière jouer dans ces cristaux pendant des heures. Facettes.

Franck s’appelle Sarfati, comme ça se prononce. Tout le monde n’est pas du même avis, loin de là. Franck Sarphati, Zarfatti, Serfaty, Srarati, Sartafi,… a longtemps gardé les enveloppes qui maniaient l’orthographe comme tout le monde aujourd’hui sur internet.

Franck – nous allons désormais faire l’économie du patronyme, puisque nous commençons à le connaître – est né en 1963 à Paris. C’est intéressant pour lui, surtout parce que, gamin, c’était important pour les autres.

Franck est un dandy, au sens où il s’habille bien. Se meuble juste, est propre, a bon goût. Même son garage, comme ses chemises, est bien repassé. Un des premiers mystères Franck. Il n’est du reste pas impossible que ses sculptures soient passées au fer, elles aussi. J’aime l’élégance de ce toucher du biscuit. J’utilise le papier de verre le plus fin et des limes de bijoutier. Jusqu’ici, aucun signe de vapeur.

Avant une retraite tardive et bien méritée, le père de Franck était tailleur. Il sculptait (la pomme ne tombe jamais loin des chats) des costumes pour les plus grands. Il est fier de son fils, de ses multiples facettes, de son sens artistique, certes, mais surtout de sa réussite : « mon fils qui a monté tout seul – à trois, oui mon fils, je suis peut-être dur d’oreille, mais tu me l’as assez répété et je ne suis pas sourd – un bureau de graphisme phare ».

Le graphisme réunissait tout ce que j’aimais, la synthèse, l’harmonie, le jeu intellectuel, et aussi le trash. Je ne me voyais pas scientifique, j’ai trouvé ma voie par rapport à une certaine spontanéité comblée.

Sign* a signé plus de prix que Marlon Brando. Sign* a même été capable d’élever un gribouillis au niveau d’un logo impérissable.

Le graphisme, c’était aussi la rigueur, les exercices de style – j’ai toujours aimé la difficulté. Franck est graphiste jusqu’à l’os : il suffit de l’observer, tout en parlant, dénouer une guirlande de Noël entortillée au point que vous et moi la réduirions en morceaux. La voici longue et droite. Et Franck toujours d’un calme olympien.

J’aime travailler avec les mains, les doigts… le contact est jouissif. J’ai commencé quand j’ai pris congé chaque vendredi. Je me suis inventé un « sculptural friday ». Si j’avais tout mon temps, j’irais chez un ébéniste, un fabricant de plexi… pour sortir du crayon, du papier et du pixel. Franck est perfectionniste.

Il aime les droites et les courbes justes. Se sent mal à l’aise quand sa veste en super-210’s plisse ou que son jus d’orange fraîchement pressé goutte sur le parquet en wengé debout. Tout doit être parfait, sauf quand il en décide autrement, le soir, parfois, mais soyez sûrs que nous n’en saurons rien.

Facettes. Quand Franck ne trouve pas les meubles qu’il recher­che avec une obstination quasi clini­que, il les dessine avec une obstination pour le coup artistique, et les fait faire.

Facettes. Le rock était fantastique, mais beaucoup trop dangereux à trop de niveaux.

Franck est musicien. Il joue de la basse à 16 ans dans plusieurs groupes qui, sans provoquer de Franckmania pour autant, font tout de même la première partie de Kid Creole & the Coconuts (Cherokees), Defunkt (Happy Fews, Untouchables) ou encore Cabaret Voltaire et Pale Fountains (Supergroup).

Le deuxième mystère Franck, car il se murmure qu’il joue de la basse comme une casserole. Une casserole au design irréprochable, mais une casserole quand même.

Séducteur, Franck a la cote. Avec ou sans cheveux. Il a ce qu’on appelle une gueule. Une attitude, un rire. Du bagout, de la finesse. Et puis toutes les femmes ne croisent pas chaque matin la route d’un gars capable de passer deux nuits sur un « e » bas de casse. Le processus de ces sculptures est long. Pendant ce temps, je réfléchis. Je me vide la tête pour la remplir par autre chose… De mes voyages, je retiens entre autres Shanghai, Hong Kong, Tokyo, NYC… Au Japon, j’ai vu beaucoup de choses très simples, pures, et toutes les nuances de blanc. Le soleil levant a doré l’esthète, qui, en retour, a adoré. Franck en est revenu à la fois pareil et différent. Rempli de détails, de visions, de papiers, de paysages, de villes mons­tru­euses et de silences. Circulez, y a plein à voir. 

Franck a trois cent tonnes d’amis, dont une minorité Facebook. Quand il fête ses cinquante ans, il invite deux cent personnes, et connaît leurs deux cents prénoms. Tous ne s’entendent pas entre eux, mais tous s’entendent avec lui. Il est le lien entre les carpes et les lapins. Il réussit le mondain et le personnel. Ses amitiés sont sculptées dans le marbre.

Franck est peintre, jeune. Il cherche. Il cherche et ne trouve pas sa place, alors il simplifie. Il synthétise, il résume. Et à présent qu’il ne l’est plus, jeune, même s’il est plutôt bien conservé, il regarde toutes ses facettes. Au lieu de se plaindre, comme tant d’autres, du temps qui a passé, il sculpte.

Alors, sculpteur de kaolin – la chrysalide de la porcelaine – mais plutôt Chine ou Limoges ?

Je n’ai pas vu beaucoup de choses abstraites en porcelaine. Et puis j’aime l’antinomie entre sa fragilité et la puissance de sa forme. Le choc entre le chaos et la structure.

Et les formes ? J’aime les frictions des formes imparfaites. (Nous vivons dans un monde de frictions, non ?). J’aime l’élégance, j’aspire à l’harmonie, mais j’aime aussi l’aléatoire.

Kasimir Malevitch, Jean Arp, Henri Laurens, El Lissitzky – que du beau linge – sont conviés dans son monde de sculptures minérales et minimales, celles qui hantent ces pages.

Mais il est temps de se demander quel peut bien être le troisième mystère de Franck. S’il devait
répondre, il dirait sans doute qu’il n’y a rien d’autre que des envies, que l’acte créatif a ceci de particulier qu’on se sent plus malin après, et qu’il n’y a pas plus de mystère
là-dedans que dans une pomme.

Quant à nous, notre réponse sera moins fruitée : nous attendons avec impatience la réaction de Franck face à celles du public. Parce que, mine de rien, Franck s’expose, peut-être plus qu’il ne l’a jamais fait. Alors, ça fait quoi, Mister mystère ?

Mais laissons à Franck le soin de conclure, vu qu’il ne le fait pas si mal : jusqu’ici, je pense que j’ai eu une belle vie. Et je crois, même si je n’aime pas dire ça, et sans vouloir transmettre un quelconque message… que d’une certaine manière… je ne l’ai pas volée.

Carl Hansenne


Solo Show

2016 . Pôle, Bruxelles

2017 . 10.4 Space, Copenhagen – avec Laurence Deletaille

2018 . Galerie Albert Dumont, Bruxelles – avec Léon Wuidar & Hilde De Bodt

2020 . Institut Lussato, Bruxelles – Exposition et Installation Outdoor

          . Marie de Voghel, Pajottenland, Vlaams Brabant avec Jean-Philippe Braam et François Delfosse

2021 . Peinture Fraîche, Bruxelles – avec Valérie Barkowski

2022 . Saint-Martin Bookshop, Bruxelles

Group exhibitions – Brussels 

2016 . BloemBox

         . Peinture Fraîche

2018 . C8  .  The Penthouse Art Residency – NH Brussels Bloom x Harlan Levey Projects

        . L’Accueil/Le Hangar

         . Centre d’Art d’Uccle

         . ArtWeCare

2019 . Centre d’Art d’Uccle

         . Out of the Box

2020 . Parcours d’Artistes de Saint-Gilles

          . Art et Espaces Verts

2022 . Centre d’Art d’Uccle